据撤稿观察(Retraction Watch)网站近日报道,施普林格·自然(Springer Nature)因科研诚信问题对其旗下436篇论文表达关切。

这些论文涉及操纵同行评审的不端行为, 其中大部分作者来自中国,甚至还包括“985”高校教授、博导。

涉事论文分别来自《阿拉伯地球科学杂志》(Arabian Journal of Geosciences,影响因子1.827)和《个人及普适计算》(Personal & Ubiquitous Computing,影响因子3.006)的专题合集。其中一期合集的责任编辑称电子邮箱曾被黑客攻击,有冒充者代替他接收了相关论文。

目前,出版社正在逐篇评估调查这些专题合集中的所有文章,并将在调查完成后采取进一步行动。

PubPeer上的评论者最早发现了问题。今年8月的一篇报道提到,《阿拉伯地球科学杂志》的一期合集中有70多篇论文的主题与地球科学无关。这些论文大多涉及健美操、舞蹈训练、体育运动等领域。

查证后发现,这些论文的问题大多存在逻辑混乱、牵强附会、拼凑不同领域的术语表述等问题。

从论文摘要中可以发现,前半段往往引用环境污染、算法网络、软件等热门领域的词语,描述其领域现状,后半段则是体育运动、舞蹈、VR游戏、财务管理等,将毫无关系的两类事物拼凑在一起。

文章标题也体现了这些“混乱”。例如,在“环境与低碳交通”专题合集下,收录了题为“基于贝叶斯网络的空气污染季节变化与社会体育公共服务优化”“基于嵌入式系统和大数据财务管理的降雨天气状况预测”“基于图像分辨率的海洋城土壤结构分析与VR游戏体验研究”等的论文。

施普林格·自然针对此事展开评估调查,列出了一份超过400篇文章的名单并发布公告。

其中提到,《阿拉伯地球科学杂志》的这些专题合集存在严重的科研诚信问题,其同行评审过程没有按照出版商的同行评审政策进行,并且可能被故意操纵。

据论文显示的作者姓名、通信单位等信息,经查证发现,这些作者来自全国各地的大学、研究所、职业学院、银行等机构,其中也有一些来自“985”“211”高校。涉及子单位包括体育学院、艺术与设计学院、音乐学院、服装学院、银行授信审批部等。

据学校官网显示,有的作者是教授、博士生导师,行政方面还担任副主任、学院副院长等职务。

但有些信息也可能是虚假的。例如,有些作者的通信单位为“XX大学XX学院”,但根据该大学官网信息,并没有设立此学院。

同为知名学术出版机构的爱思唯尔也曾在今年7月对旗下一期刊发表的400多篇论文表达关切,而这些论文的作者也大多来自中国。这些文章主要涉及用同义词替换常规用语以躲过查重的论文伪造行为。

一部分论文的提交日期、修订日期和接收日期完全相同,其中绝大多数发表在该期刊的特刊上。不同于常规标准期刊,特刊通常由总编辑提出,由客座编辑监督,专注于特定的研究领域。

在8月的报道中,加拿大能源系统研究主席、曾担任《阿拉伯地球科学杂志》其中一个专刊合集责任编辑的Sheldon Williamson告诉撤稿观察,他用于编辑工作的非机构类电子邮箱被黑客攻击了。

“最初提交的文章都很正常。”他说,但随后该杂志开始发表“背离他初衷”的论文。

意识到自己的邮箱被黑后,Williamson立即实施了双重身份验证并暂停该账户。现在他正在与该杂志的编辑和出版商合作,撤回偏离主题的论文。

虽然Williamson对自己的经历感到震惊,但这在学术界绝不是第一次发生。

撤稿观察曾多次发现这类“冒充者”骗局,甚至为此在数据库单独设立了一个类别。他们认为,这些只是许多尚未被发现的同类骗局中的一小部分,冒充者的动机尚不明确,但极有可能是为了确保某些人的论文能被接收。

对于Williamson的遭遇,最近加入施普林格•自然的科研诚信总监Chris Graf表示,调查结果公布前他们不会对此事进行评论。施普林格•自然正在重新评估客座编辑的流程,如果发现蓄意破坏出版流程的情况,将整理证据进行评估,并在适当的时候将其提供给相关机构、其他出版商,甚至相关政府当局。

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