电竞比赛中,职业玩家组队在《英雄联盟 LOL》、《Dota 2》等游戏中对战。职业玩家的每一个动作和操作都会通过现场直播的方式呈现给数百万观众、参与现场互动、并且观众可以通过观看比赛集锦进行技术分析。世界顶级选手通常因其游戏中的别名而闻名于世,职业玩家也会因此获得可观的收入。电竞比赛直播的场地也是传统体育或音乐会使用的场地,比如在洛杉矶的竞技场。

对于游戏玩家来说以上介绍的听起来好像有点严肃,事实确也如此。电子竞技已不再是一种简单的消遣和爱好。游戏分析公司 Newzoo 称电竞是一个庞大的娱乐分支,预计今年市场收入规模将达到 18 亿美元。

电竞如此巨大的市场就连传统体育明星都无法抗拒加入进来。前 NBA 球星奥尼尔是多家电子竞技公司的投资者。随着电竞行业蓬勃发展,电子竞技也越来越依赖人工智能来为玩家和观众体验的许多方面提供支持,人工智能对电竞行业产生革命性影响。

英国约克大学数字创意实验室的 Florian Block 表示,几年前人工智能还没有普遍用于电子竞技直播,创新空间还不是很广阔。现在这一切都已改变,电子竞技不仅是越来越壮大,也变得越来越聪明。

电子竞技不仅仅是传统体育的虚拟版本,它是全新的利用智能技术增强竞技体验的数字原生竞赛。

克莱姆森大学计算学院计算助理教授 Guo Freeman 表示,电子竞技与直播等其他技术已深度融合。许多电子竞技赛事现在允许玩家远程比赛,同时也允许观众在世界各地观看。全球直播的能力使电子竞技成为一个巨大的行业。

Florian Block 说,传统体育和电子竞技的最大区别在于观众观看比赛时对屏幕的控制程度。电竞观众通过游戏客户端观看比赛,他们可以控制和切换观看比赛的视角,以及观看比赛时显示的信息。这对电子竞技爱好者有很大好处,最大化爱好者的观赏体验是必要的:因为直播中电竞选手的动作往往发生得很快,人眼无法完全处理。电竞选手们会在许多不同的地方开展行动,对比赛至关重要的多个重要事件可以同时发生在不同的地方。与传统体育运动相比,流行的电子竞技运动节奏极快且复杂,难以仅用肉眼欣赏。额外的辅助信息层有助于观众更好地欣赏战略和选手的表现。

这使得人工智能在电子竞技体验的每个阶段都必不可少,从游戏本身的开发到使比赛更真实、更具观赏性以及盈利。

加拿大安大略省布鲁克大学应用健康科学学院体育管理助理教授 Michael Naraine 表示,电子竞技行业充满人工智能的「印记」。Naraine 表示事实上人工智能是任何带有模拟敌人或玩家的电子竞技游戏的关键特征。这些人工智能生成的 AI 玩家与人类玩家互动或战斗,依靠复杂的人工智能做出决策和行动。电子竞技团队也使用人工智能生成的 AI 玩家来训练和积累经验。

Naraine 说像 EA 和 Ubisoft 这样的游戏发行商一直在用人工智能改善和提升电子竞技游戏体验,这对电竞选手如何制定战略和培养敏锐度有直接影响。随着游戏更接近物理现实,电竞选手利用漏洞的机会越来越少。游戏发行商还会用人工智能来预测哪些地图和角色可能产生的某些结果,这些数据使他们能够保持游戏平衡性。

人工智能可以帮助电竞观众追踪选手在游戏中的行动。电竞选手的行动不仅快而且复杂, 并且通常同时在多个领域展开。对于评论员来说,实时关注所有发生的事情可能都很困难,而对于观看比赛的观众来这几乎不可能。

Block 研究团队为时下流行的游戏 Dota 2 开发了基于人工智能的分析引擎,该引擎从历史比赛中学习,生成有关比赛的分析和相关情节,让观众有更好的观看比赛体验。通过使用聚类和原型分析等 AI 技术可以识别不同的游戏风格,从而帮助观众更好地了解玩家的表现。随机森林算法将性能指标与结果联系起来,这有助于观众了解玩游戏过程中的哪些要素最重要。

人工智能还可以在电竞比赛结束后帮助观众从比赛回顾中获得更多信息。Block 团队使用自然语言处理来训练《Dota 2》特定词汇的模型,生成针对不同玩家、团队和游戏风格量身定制的动态比赛回顾。

人工智能驱动的事件预测也有助于提高观众的洞察。对于电子竞技观众来说,在比赛中判断某支队伍的进展往往比猜测哪支队伍在比赛中获胜更难。比赛中的状况往往会在眨眼之间发生变化,并会彻底改变比赛的结果。深度神经网络和随机森林算法用于帮助观众预测比赛结果,以便可以更轻松地观赛。

Block 说目前预测胜负的算法已经嵌入到各种电竞比赛中(人工智能现在也被用于澳大利亚公开赛等传统体育项目)。

人工智能预测并不会破坏电子竞技观看体验, 反而增强电竞的观感体验。当非预期的事情发生时,了解所有结果的可能性会给观众带来更好的体验。人工智能还允许虚拟摄像机操作员提前预知玩家的虚拟角色的死亡或比赛起伏,而手动实时跟踪确并不那么容易。Block 团队为此训练了一个深度神经网络:它可以提前 10 秒预测虚拟角色是否会阵亡,准确率超过 80%。

对于电竞观众来说,判断一支队伍在比赛中的进展往往比知道哪支队伍在比赛中获胜更困难。

最后但很重要的一点是,人工智能也被用于电竞的其它方面的业务,以分析观众正在观看哪些屏幕、正在观看哪些广告以及观看了多长时间。Naraine 说电竞天然有助于技术进步,与传统的模拟运动相比,电竞中新技术开发的风险是相对较小的。

Naraine 说人工智能是电子竞技发展的重要标志,这对于同时提升电子竞技挑战性和乐趣至关重要。使用人工智能来全面分析和增加游戏难度不仅能让游戏保持有趣、新鲜和吸引力,还能维持健康的游戏生态系统。

电子竞技借助人工智能制作更加逼真的视觉效果,意味着传统的体育世界也会发生翻天覆地的变化。Naraine 说这有助于未来建立一个增强现实的世界,到时观众可以置身虚拟的体育场观看比赛。

Block 表示人工智能是一项关键技术,有助于创造丰富的娱乐世界,促进知识和娱乐的交流,并使观众能够彼此创造和分享有意义的体验。他认为这就是电竞人工智能进入元宇宙领域的入口。人工智能将是创造各种增强和虚拟体验的关键,这些体验将为模拟世界中的生活、工作和游戏提供动力。

有研究表明,电子竞技背后的技术实际上可以更好的提升人类的能力。Freeman 说电竞技术并没有将人类与现实隔离或使人与人保持距离,它实际上可以在人群中产生积极的行为。她所在的研究机构记录了大量电子竞技玩家是如何从陌生人开始,但通过游戏中的团队合作和协作,互相熟悉、互相促进。

Freeman 表示游戏中的信息和工具的支持往往会带来情感支持,不同类型的支持功能不仅存在电子竞技中,还渗透到人与人之间的互动和关系中。

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